Home » Five Expert Answered On, Do Aliens Really Exists?

Five Expert Answered On, Do Aliens Really Exists?

  • Facts
Do Aliens Really Exists?
Aliens
cosmin4000 / Getty Images

Speculation  has  been  rife  about  the  contents  of  an  unclassified  report  set  to  be  released  later  this  month  from  the  Pentagon’s  Unidentified  Aerial  Phenomena  (UAP)  task  force.

The  document,  expected  to  drop  on  June  25,  will  supposedly  provide  a  comprehensive  summary  of  what  the  US  government  knows  about  UAPs  —  or,  to  use  the  more  popular  term,  UFOs.

While  the  report  is  not  yet  public,  the  New  York  Times  recently  published  what  it  claimed  was  a  preview  of  the  findings,  provided  by  unnamed  senior  officials  who  were  privy  to  the  report’s  contents.

According  to  the  Times’s  sources,  the  report  does  not  provide  any  clear  link  or  association  between  more  than  120  incidents  of  UFO  sightings  from  the  past  two  decades,  and  a  possibility  of  Earth  having  been  visited  by  aliens.

If  the  Times’s  sources  are  to  be  believed,  there’s  clearly  still  no  good  reason  to  interpret  an  unexplained  object  in  the  sky  as  evidence  of  aliens.  But  does  that  mean  aliens  aren’t  out  there,  somewhere  else  in  the  universe?  And  if  they  are,  could  we  ever  find  them?  Or  might  they  be  so  different  to  us  that  “finding”  them  is  impossible  in  any  meaningful  sense?

We  asked  five  experts. Four  out  of  five  experts  said  aliens  do  exist;  here  are  their  detailed  responses.

Jonti  Horner,  Astrobiologist:

I  think  that  has  to  be  a  definite  yes.  But  I  think  the  real  question  is,  are  aliens  close  enough  for  us  to  discover  them?

Space  is  unbelievably  big.  In  the  last  few  decades,  we’ve  learned  almost  every  star  in  the  cosmos  has  planets.  Our  galaxy,  the  Milky  Way,  is  estimated  to  have  up  to  400  billion  stars.  If  each  of  those  has  five  planets,  we’d  have  two  trillion  planets  in  our  galaxy  alone.  And  we  know  there  are  more  galaxies  in  the  cosmos  than  there  are  planets  in  the  Milky  Way.  In  other  words,  there’s  a  lot  of  real  estate  out  there.  And  with  so  much  variety,  I  find  it  impossible  to  believe  Earth  is  the  only  planet  that  has  life  —  including  intelligent  and  technologically-advanced  life.

But  will  we  ever  find  such  extra-terrestrial  life?  That’s  a  tough  question.  Imagine  one  in  a  billion  stars  host  a  planet  that  can  develop  technologically  advanced  life  which  is  able  to  scream  its  existence  into  the  cosmos.

Well,  that  would  give  us  400  stars  in  our  galaxy  with  technologically  advanced  life.  But  our  galaxy  is  vast  —  100,000  light  years  from  side  to  side.  That’s  so  big  that  those  stars  would,  on  average,  be  some  10,000  light  years  apart.  That’s  way  too  far  for  us  to  hear  alien  signals  (at  least  at  the  moment)  —  unless  they’re  way  more  powerful  than  anything  we  can  send!

So  while  I  do  believe  aliens  life  exists,  I  think  finding  proof  of  this  will  prove  astonishingly  hard.

Steven  Tingay,  Astrophysicist:

Yes,  but  that’s  a  bold  assertion.  So,  let’s  be  clear  what  we  are  talking  about.

I  consider  the  term  “alien”  to  reference  all  manner  of  life,  as  we  understand  it  on  Earth,  resident  in  places  other  than  on  Earth.  Having  said  that,  there  is  currently  no  detailed  consensus  on  the  definition  of  “life”.  It  is  a  very  complex  concept.  But  if  we  found  something  like  bacteria  somewhere  other  than  on  Earth,  I  would  classify  this  as  alien  life.

The  universe  contains  hundreds  of  billions  of  galaxies,  each  of  which  can  be  composed  of  up  to  billions  and  billions  of  stars.  Most  of  these  stars  have  at  least  one  planet  each.  These  planetary  systems  form  out  of  a  rich  mixture  of  elements,  including  all  the  elements  regarded  as  essential  for  “life”.  So,  it  is  hard  to  believe  that  the  particular  mix  of  conditions  that  resulted  in  “life”  only  occurred  on  Earth,  and  not  on  the  trillions  of  other  planets  in  the  universe.

But  it  remains  to  be  seen  whether  this  life  is  like  bacteria,  or  is  an  exciting  “technologically  advanced  civilisation”  we  can  communicate  with.  A  significant  effort  is  underway  to  search  for  alien  civilisations  which  may  be  using  similar  technologies  to  us,  such  as  powerful  radio  telescopes  sending  out  radio  wavelength  communications  from  distant  planetary  systems.

And  then  of  course,  it’s  possible  our  definition  of  “life”  may  turn  out  to  be  quite  narrow,  and  that  aliens  —  wherever  they  are  —  may  play  by  a  completely  different  set  of  rules.

Helen  Maynard-Casely,  Planetary  Scientist:

I’m  of  the  opinion  that  it’s  only  a  matter  of  time  before  we  find  something  that  resembles  biology  somewhere  other  than  on  Earth.  This  is  because  we’re  increasingly  finding  various  potential  pockets  in  our  solar  system  that  may  be  hospitable  to  life  as  we  know  it.  For  instance,  consider  the  under-ice  oceans  of  Europa  and  Ganymede  (two  of  Jupiter’s  large  moons):  these  are  places  where  the  temperature  is  just  right,  there  is  access  to  water  and  to  minerals,  too.  Then  again,  that’s  viewing  things  with  a  very  Earth-like  lens,  and  of  course  alien  life  could  be  very  different  to  our  own.

That’s  why  I’m  really  excited  about  further  exploration  of  Saturn’s  moon  Titan.  Titan  has  a  whole  range  of  interesting  molecules  on  its  surface,  as  well  as  active  weather  systems  to  transport  them  about  —  this  too,  all  within  our  solar  system.  And  we  know  there  are  other  solar  systems  within  our  galaxy.

Considering  all  of  the  above,  it  really  does  feel  more  and  more  inevitable  that  we  will  find  a  niche  for  some  active  biology  somewhere.  Whether  it  can  say  hello  to  us?  Well,  that’s  a  different  question.

Rebecca  Allen,  Space  Technology  Expert:

Yes,  but  they  probably  don’t  look  like  us.

There  are  more  than  100  billion  planets  estimated  to  exist  in  our  galaxy  alone  (with  some  six  billion  potentially  being  Earth-like).  Therefore,  the  probability  that  life  exists  elsewhere  is  all  but  confirmed.

When  we  hear  the  word  “alien”,  however,  an  image  of  a  humanoid  lifeform  usually  springs  to  mind.  But  even  on  Earth,  the  most  predominant  form  of  life  is  much  older,  smaller  and  more  resilient.  I’m  talking  about  microorganisms,  of  course.  These  organisms  defy  science  by  existing  where  life  has  no  business  existing,  such  as  in  the  sludge  around  volcanic  vents.  I  would  bet  alien  life  exists  in  the  form  of  these  “extremophiles”.

In  fact,  NASA  just  sent  a  team  of  tiny  tardigrade  (or  “water  bears”)  astronauts  to  the  International  Space  Station  so  that  human  astronauts  can  study  how  they  perform  in  this  extreme  environment.  With  key  ingredients  for  life  being  discovered  in  our  solar  system,  it  seems  probable  Earth’s  toughest  lifeform  are  spread  across  the  galaxy.

But  what  about  more  advanced  life?  The  reality  is  space  is  vast.  And  from  the  Kepler  mission  we  learned  it’s  hard  to  find  other  worlds,  let  alone  identify  one  that  resembles  Earth.  Add  on  the  fact  it  took  billions  of  years  for  advanced  life  to  thrive  on  Earth,  and  there’s  a  slim  chance  of  us  finding  a  similar  species  of  alien.

But  hope  remains,  and  scientists  continue  to  use  advanced  radio  telescopes  to  search  the  skies  for  new  forms  of  radio  communication.

Martin  Van-Kranendonk,  Astrobiologist:

A  simple  answer  to  this  question  is  no.

If  we  use  purely  empirical  data  and  assume  the  question  refers  to  any  type  of  life  outside  of  Earth  that  is  not  related  to  human  activity,  then  the  answer  —  as  far  as  we  know  —  must  be  no.

But,  of  course,  our  knowledge  relating  to  this  question  is  finite;  we  have  not  investigated  every  corner  of  the  universe  for  signs  of  life  and  we  do  not  even  know  what  may  constitute  life  in  another  chemical  system,  as  there  is  no  agreed-on  definition  of  carbon-based  life  even  here  on  Earth.

So,  perhaps,  the  more  expanded  answer  is  we  do  not  know.  In  fact,  we  may  never  be  able  to  definitively  answer  this  question.  But  of  course,  there  is  much  work  being  done  in  an  effort  to  figure  this  out.

Perhaps  one  day  we  can  know  if  we  have  nearby  inter-planetary  neighbours,  or  if  indeed  we  are  alone.  Or  perhaps  we  never  will.

The article originally published on The Conversation.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *